8 maneras de automatizar tu catálogo

La automatización del armado periódico de un catálogo permite ahorrar tiempo y evitar errores comunes que se producen al trasladar (copiando y pegando) la información de los productos, los precios, la mecánica de descuentos y financiación como también la elección de las fotos a publicar. Además permite cambios de último momento -tan frecuentes y necesarios- sin perder el diseño de la publicación.

Existen muchos caminos posibles y estos están determinados por las características del catálogo, su periodicidad, su extensión y, también, por el presupuesto del que se dispone para llevar adelante una automatización.

Existen herramientas de publicación de catálogos que permiten la creación de piezas dinámicas 100% que reciben la información de cada producto a través de un feed que nutre al catálogo y lo mantiene actualizado constantemente. De este modo es posible cambiar precios en tiempo real o dar de baja a algún producto por falta de stock. Son catálogos de 4ta. generación.

La gran mayoría de los catálogos publicados en la actualidad constan de una estapa offline de composición y diseño antes de estar disponibles online. La etapa offline generalmente se realiza con la herramienta Adobe InDesign.

Hay numerosas soluciones basadas en InDesign que nos ayudan en las automazación. Las podemos agrupar en dos grandes grupos:

  • Soluciones «Out of the box»
  • Complementos externos

InDesign «Out of the box»

En software se utiliza comúnmente la expresión out of the box (como sale de la caja) para referirse a aquellas opciones de un software que son provistas «de fábrica», es decir que el producto tal cual lo adquirimos e ínstalamos ya posee determinadas funcionalidades sin la necesidad de recurrir a módulos de terceros. InDesign cuenta con algunas opciones básicas que facilitan la automatización de una publicación cualquiera y también un catálogo.

1. InDesign DataMerge (Combinación de datos)

InDesign integra una pequeña funcionalidad de automización llamada DataMerge o Combinación de datos al que se accede a través de Ventana > Utilidades > Combinación de datos. Permite un solo tipo de origen de datos en formato CSV (valores separados por comas). Si los datos se encuentran en Excel podemos guardar el archivo como CSV para importarlo en InDesign. Los datos pueden ser texto o imágenes. Es muy sencillo de utilizar pero también extremadamente limitado en sus opciones, pero puede resolver pequeños casos y ser el punto de partida para una automatización más sofisticada.

2. XML

XML es un lenguaje de marcas muy extendido e InDesign posee un poner para importar datos en este formato. La integración entre XML e InDesign puede ser tan compleja como necesitemos y de una gran potencialidad. La mayoría de los sistemas de bases de datos, ERP, PIM o DAM tienen la opción de exportar a formato XML así que estamos en condiciones de obtener información para nuestro catálogo casi desde cualquier sistema. XML es un estándar en la industria. Esta opción ya está incluida en todas las versiones de InDesign. La principal desventaja es que es necesario tener sólidos conocimientos en InDesign, la estructuración de datos en una plantilla INDT/INDD y avanzados conocimientos en XML. No es recomendado para usuarios nóveles.

3. Scripting

Otra manera de automatizar el armado de un catálogo es haciendo uso del lenguaje de scripting que InDesign posee, basado en una versión propia de JavaScript con leves modificaciones. El scripting, además de automizatizar los procesos, permite realizar acciones en InDesign que no están disponibles en el menú de opciones del programa. La combinación de XML y scripting tiene una gran potencialidad y permite realizar pequeños desarrollos a medida. Esta alternativa tiene la desventaja de los tiempos de desarrollo y requiere de conocimientos de programación y conocer librerías de funciones de InDesign.

InDesign + Anabólicos

Existe un gran número de empresas que desarrollan módulos para InDesign que dotan al programa de potenciales superiores o más avanzadas para realizar tareas específicas, útiles para una determinada industria. Una funcionalidad específica de cambio de precios no sería útil para una editorial de textos escolares pero es elemental para el universo retail. Media docena de desarrolladores ofrecen módulos orientados a la creación de catálogos. Estos módulos son una suerte de esteroides aplicados a InDesign que le permiten llevar adelante tareas específicas de una manera más eficiente.

4. InCatalog (U$S 800 basic / U$S 1.200 pro)

Está desarrollado por EM Software y es el heredero de XCatalog (versión Quark XPress de esta solución). Se trata de una aplicación robot que sincroniza la información entre ambos lados, desde a la fuente de datos a InDesign y viceversa. InCatalog está disponible para MAC y PC y distintas versiones de InDesign.

5. LiveMerge (Varias opciones desde U$S 276 a U$S 1.739)

LiveMerge está desarrollado por Cacidi y posee diversas opciones de módulos según el nivel de complejidad que se desee abordar. Al igual que la mayoría de la opciones trabaja con elementos de bibliotecas en InDesign que posee etiquetas dinámicas que se vinculan a distintas fuentes de datos. Es posible conectar LiveMerge directamente a una base de datos MySQL o a un simple archivo de texto.

6. DataLinker (U$S 149 x año)

DataLinker es la opción más simple y económica dentro de los módulos adicionales para InDesign. Se trata de una alternativa limitada pero accesible para presupuestos más modestos. Es una opción más avanzada que la función DataMerge incluida en InDesign, su uso es muy simple y posee opciones básicas de gran utilidad. Se puede sumar potencia combinando Datalinker con XML y scripting. Si sumamos opciones GREP podemos realizar cambios y normalización a los datos de origen.

7. DesignMerge Catalog (Precio no disponible)

Es una opción muy potente y completa para la automatización de un catálogo. Se pueden establecer reglas de formato para aplicar estilos según el contenido de la información. El panel de CopyFit es muy poderoso permitiendo cambios en tracking, kerning, escala horizontal, cuerpo, etc. para ajustar el texto a las dimensiones de la caja que lo contiene. Es una buena opción para manejar grandes volúmenes de contenido. Se integra a módulos para crear códigos de barra en forma automática.

8. EasyCatalog (U$S 1.299 – módulo principal)

Es la opción más completa y recomendada para la automatización de catálogos. Se trata del estándar en la industria de los catálogos y se integra fácilmente con la mayoría de las fuentes de datos disponibles: Excel, Planilla de Google, CSV, PIM, DAM, Bases de datos ODBC, etc. EasyCatalog cuenta con diversos módulos según el tipo de catálogos que se deben realizar y permite lograr automatizaciones totales o parciales de una publicación. Su integración y funcionamiento en conjunto con InDesign nos ayuda a resolver la mayoría de las problemáticas que se presentan en este tipo de proyectos.

En las próximas semanas voy a publicar videos explicativos de las funciones principales de las herramientas mencionadas en este artículo.

Estimadx lector/a: Tu opinión o comentario es muy útil para mí. ¿Te ha servido este artículo? ¿Qué temas te gustaría ver en las próximas ediciones de este newsletter? Apreciaría mucho tu reflexión.

Deja un comentario

Este sitio web utiliza cookies para que tengas la mejor experiencia de navegación.    Más información
Privacidad